25/9/14

Turismo y desarrollo comunitario

El próximo 27 de septiembre se celebra el Día Mundial del Turismo, este año dedicado a promover y a destacar la participación de las comunidades en el desarrollo del turismo sostenible.

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Yaniris López

Santo Domingo
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Con celebraciones oficiales en la ciudad mexicana de Guadalajara, la Organización Mundial del Turismo (OMT) dedicará el Día Mundial de Turismo de este año, el  próximo 27 de septiembre, al lema “Turismo y desarrollo comunitario”. 
Este tema, dice la institución, “pone de relieve el potencial del turismo para promover nuevas oportunidades para las comunidades en todo el mundo, así como la importancia de la participación comunitaria en la promoción del desarrollo del turismo sostenible”.
Según afirma Taleb Rifai, secretario general de la OMT, “cada vez que viajamos, usamos el transporte local en un destino turístico o compramos un producto en un mercado local, estamos contribuyendo a una larga cadena de valor que crea empleo, proporciona medios de vida, empodera a las comunidades locales y, en última instancia, abre nuevas oportunidades para un futuro mejor”.
¿Cuánto sabes de turismo comunitario y cómo marcha República Dominicana en esta área? ¿Qué deben de tomar en cuenta las comunidades para ofrecer un turismo de calidad?

Mejor turismo sostenible
en lugar de ecoturismo
LISTÍN DIARIO consultó vía correo al ecuatoriano Eddy Silva, experto en conservación de la biodiversidad, adaptación al cambio climático y asesor en turismo sostenible.
Silva estuvo en República Dominicana desde 2008 hasta julio 2012 como experto en turismo sostenible y biodiversidad de TNC (The Nature Conservancy). Aquí apoyó varios proyectos de la Usaid para incrementar la competitividad del turismo dominicano, especialmente en el tema de protección ambiental y conservación de los recursos naturales. Actualmente trabaja como consultor independiente en Ecuador.
Entre sus observaciones, Silva considera que en República Dominicana no hay un compromiso para desarrollar un modelo de turismo sostenible a largo plazo y las decisiones de desarrollo son apresuradas. Además, dice, el concepto ecoturismo es una hermosa idea pero lamentablemente no resuelve el problema de fondo. “Más bien lo hace elitista”, sostiene.

¿Qué debemos entender por turismo comunitario y a qué atribuye el auge que ha tomado en las últimas décadas?
Turismo comunitario es aquel que vincula miembros de comunidades locales para ofrecer productos y servicios autóctonos, en muchos de los casos únicos.  La industria del turismo, a través del sector público y privado, no tuvo cabida para habitantes locales.  Los beneficios del turismo han sido limitados, hasta cierto punto injustos con las comunidades.  Por esta razón,  los habitantes locales han optado por organizarse para poder acceder al mercado y ofrecer servicios propios del área.  En países como España,  Francia, Costa Rica, Guatemala,  Ecuador y República Dominicana el turismo de comunidades tiene varias etapas de desarrollo.  En todos los casos,  las comunidades han sabido aprovechar el auge y la apertura de la industria para ofrecer productos y servicios basados en temas culturales.  La demanda, por otro lado, ha sido crucial,  ya que en las dos  últimas décadas la tendencia ha sido la búsqueda de lo autóctono, el tema más centrado en el ser humano.
¿Cuánto aporta el ecoturismo al desarrollo de este concepto?  
EL ecoturismo es un segmento de la industria limitado y hasta cierto punto exigente. El turismo comunitario ha sido parcialmente beneficiado sobre todo en áreas donde el atractivo principal es la naturaleza prístina. Se puede decir que el turismo comunitario tiene un amplio espectro y se puede beneficiar de varios segmentos de la industria. En el caso de República Dominicana, las comunidades han sabido aprovechar el turismo de sol y playa.

¿Qué beneficios deja el ecoturismo en países que, pese a ser muy pequeños (como República Dominicana), cuentan con una rica biodiversidad?
Los beneficios son muchos, aunque es necesario destacar que el ecoturismo se ve limitado por su propia concepción.  Esto es un turismo que se concentra en áreas prístinas donde priman los principios de sostenibilidad más que el tema económico.  Dicho esto, el ecoturismo trae beneficios pero muy limitados y a un pequeño número de beneficiarios.  Aunque el ecoturismo es lo ideal, hay muchos estudiosos que ahora hablan de sus limitaciones.  Es por eso que las nuevas tendencias refieren ahora al concepto de turismo sostenible, que es mucho más incluyente y beneficia en mejor forma al comunitario.

Sabemos que no es suficiente contar con recursos naturales y culturales o con un paisaje bonito para atraer visitantes. ¿Cuáles aspectos deben tener en cuenta las comunidades para ofrecer un turismo de calidad?
Primero honestidad. Lo más difícil de conseguir en los visitantes es la confianza.  Lo segundo es calidad de servicio y seriedad; eso distingue a los destinos de vanguardia. Por último: disciplina, que prima en la seguridad y satisfacción del visitante. Preferiblemente referirse a turismo sostenible en lugar de ecoturismo. Los comunitarios que tienen como mira la satisfacción del turista necesitan ver más allá del negocio como números, deben entender que el visitante viene en búsqueda de paz y relax; eso solo se puede obtener con honestidad, calidad de servicio y disciplina.

Aunque la labor principal del turismo comunitario recae en los habitantes y las instituciones de la comunidad, ¿qué debe hacer el Estado para contribuir a su éxito? ¿O qué le correspondería hacer?
El Estado regula y controla, ofrece incentivos y promueve los productos turísticos y servicios a nivel nacional y global.  El Estado ofrece capacitación y oportunidades de inversión.

A partir de su experiencia en nuestro país, ¿cómo ve el desarrollo del ecoturismo en República Dominicana? ¿Qué debemos mejorar?
República Dominicana debe mejorar en la integración de turismo y ambiente tanto en el sector público como privado.  La idea de que los recursos son inagotables aún prima a todo nivel.  No hay compromiso para desarrollar un modelo de turismo sostenible a largo plazo, las decisiones de desarrollo son apresuradas, sin tomar en cuenta la capacidad de sistema (natural,  social y económico).  El creciente número de visitantes es usado como un indicador del progreso del turismo, esto lleva a la idea errónea de mientras más, mejor. El declive del destino masificando el número de visitantes, como dicen algunos autores: macdonalizando el turismo.

¿Algún consejo a los usuarios que practican ecoturismo sobre la mejor manera de sacarle provecho a esta modalidad?
 Creo que más bien deberíamos hablar de turismo sostenible.  Ecoturismo es una hermosa idea, pero lamentablemente no resuelve el problema de fondo, más bien lo hace elitista. Toda modalidad de turismo puede llegar a alcanzar principios de sostenibilidad. Está en nuestras manos como usuarios elegir agencias y operadores que practican políticas de sostenibilidad.  Está en los usuarios elegir modalidades de turismo que son incluyentes y apoyan el desarrollo local y comunitario. Está en manos del usuario visitar sitios naturales y apoyar la conservación de reservas y áreas protegidas, así como respetar las reglas y a las comunidades.

24/9/14

Un reto de altura...



En este reto de altura: 
una ciudad sureña que 
merece más oportunidades 
de crecimiento; una ciudad 
costera que, pese al
desinterés oficial, ha apostado 
por el turismo sostenible 
como opción de desarrollo. 
El día que decidan darle 
un nuevo rostro, 
su malecón será el más 
lindo de toda República 
Dominicana (bueno, competirá 
con el de Samaná). 
Es el municipio cabecera 
de la “Novia del Caribe”.   
En la segunda foto, 
de cerca, la iglesia del pueblo.

15/8/14

Un golpe al ego (Novela de una chica ilusa, cap. 15)

Fotos en el PDF.
Tomar buenas fotos en cuevas y cenotes no es tan fácil como pudiera parecer. Tampoco tomar fotos a paisajes en los que priman diferentes tonos del mismo color (de verde, por ejemplo).
Las fotos pueden salir manchadas, los detalles se pueden perder. En fin…
Yalo estaba tan orgullosa de las fotos que tomó en el Parque Natural –Cueva– Los Tres Ojos que ese día deseó por unos minutos que amaneciera rápido para ver sus páginas en el periódico.
Con la taza de café caliente en mano toma la sección y oh, mundo cruel. 
El sentimiento es un poco parecido a cuando te atracan o te roban la cartera (los entendidos entenderán).
Qué decepción. Qué pena. Qué pasó. Qué hicieron. #Nopueser. 
Las aguas del cenote están negras, los detalles de las cuevas no se distinguen, el agua de los manantiales ni se ve, los verdes están oscuros, manchados; el rojo del flamboyán (¡el flamboyán!) se ve sucio, horrible. Qué tristeza. Va y, casi llorando, exige una explicación. Nadie sabe lo que pasó. En realidad no parece que haya pasado nada. De hecho, no pasó nada. No hay nada que explicar. Anda. Qué se le va a hacer. Cosas que pasan. Decisiones divinas. Un golpe al ego, nada más.

Las fotos publicadas.
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Posdata de Dios.
¿Decisiones divinas? Las cosas, Yalo, no tienen por qué pasar como tú quieres que pasen.
El mundo, chiquilla ilusa, no gira alrededor de tu insulsa existencia.
Hay cosas más importantes en la vida que andar embobada mirando los campos, subiendo y bajando verdes laderas, tomándoles fotos a las mariposas y a las florecillas silvestres.
La vida, insípida Yalo, es eso que pasa mientras tú te entretienes mirando NCIS, Alienígenas Ancestrales o Criminal Minds; suspirando por personajes de novelas, resucitando a Kalimán. Y en el supuesto de que sí, de que haya sido una decisión divina, ¿qué? A ver, ¿qué? (En este punto Yalo no pudo evitar imaginarse la cara de Tony DiNozzo deciéndole a Ziva: ¿Qué?)

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Posdata de Yalo.
La postura de Dios, tan de su nivel, tan como tiene que ser, me recordó una historia que me contó doña Carmenchu Brusiloff  de algo que le pasó siendo redactora y editora en LD en el año... (no recuerdo, principios de los 90, creo).
Fotos originales.
Me dijo que una vez dejó las páginas listas, firmadas y todo, y que al día siguiente se topó con que le habían sacado una historia.
Imagínense todo lo que pasó por la mente de doña Carmenchu, cómo se preocupó, la pobre.
Entonces va donde el jefe, don Rafael Herrera (1912-1994), le explica lo sucedido y le pregunta si sabe algo, si fue una decisión suya. Él le dice que  sí, que fue él quien ordenó que la sacaran.
Ella le pregunta, pidiendo, humildemente, una explicación (leer alargando la frase):
– ¿Y por quééé, pasó algo?
Y él respondió:
– No, no pasó nada. Aquí la tienes, ponla para mañana. Fue sólo para que te acuerdes que yo soy el director.

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Anadel (Samaná). Al fondo: Cayo Levantado


5/8/14

Hojas que nacen arrugadas

Las (primeras) hojas de esta planta (nos las topamos Jaclin y yo frente a una casita en la Paseo de los Periodistas) ¡nacen arrugadas! Así como leen. Luego, a medida que crecen, se ponen lisas y continúan lisas todo el tiempo.
Pero no es un “arrugue” normal.
Es como si por dentro del tallo las soplaran (como si la hoja se resistiera a nacer y el tallo, a propósito, la soplara para que salga, de una vez por todas, por la yema axilar) y producto del soplo
les salieran burbujas que no llegan a
explotar.
La soplan desde dentro, decía, y como es verdad que ella no quiere salir se engurruña más y más y al final sale así.
¿Malformación genética? ¿Fue atacada por plagas? Me cansé de buscar una explicación o plantas parecidas pero en todas partes hacen alusión a que no es algo normal. Podría seguir procrastinando, pero prefiero que las vean, por si la conocen o saben algo...

30/7/14

Otro reto de observación cultural

No podemos abundar mucho en las casillas azules de esta foto porque ¡puaf!, identificarían inmediatamente este monumento religioso e ícono de la arquitectura dominicana del siglo XX. 
Sólo decir que todas las estructuras de la edificación que contienen estas líneas azules tienen forma de “v” invertida. 
Ah, y que el enorme arco que acompaña la formación se divisa desde varios kilómetros “a la redonda” antes de llegar a él (o a ella). 
Sí, sé que “adivinarán” enseguida…

19/7/14

La desembocadura del río El Limón

Hay algo de magia en la desembocadura de algunos ríos, algo sobrecogedor que puede a veces inspirar un viaje sólo para verlos ‘morir’.
En la del río El Limón, en la costa norte (centro) de Samaná, la forma en que el meandro de agua dulce se desliza en, sobre y entre la arena amarilla, antes de entregarse resignado al océano Atlántico, da lugar a uno de los paisajes más hermosos del municipio Las Terrenas.
En un recorrido de 14.5 kilómetros, luego de prestar sus aguas a la cascada de 40 metros de altura del Monumento Natural Salto El Limón, el río se desliza por el costado derecho del centro urbano del distrito municipal y se une al mar cuatro kilómetros más adelante, en la playa que lleva su nombre.
Una punta rocosa la separa de Morón, otra de las playas más lindas del litoral samanense.
En esta ocasión, tiene mucho de cierto el dicho que asegura que una sola imagen puede explicar la belleza mucho mejor que mil -o cien- palabras.

Para llegar al final del río

Un caminito que se desprende del centro del poblado El Limón (ubicado 14 kilómetros al este de Las Terrenas) le dejará a pocos metros de la desembocadura del río El Limón. Desde esta playa se puede contemplar la peculiar forma “cetácea” de Cayo Ballena. El lugar, por lo general, es solitario.

Por eso le llaman “La costa verde”


4/7/14

Turismo en Barahona: Los Patos

La pocita del río invita a un refrescante baño.
Al sureste de 'La perla del Sur', este destino  ofrece dos opciones de baño: el agua dulce del río más corto del país y la salada de una brava playa.

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Los Patos es un río, es una playa y es el nombre del único distrito municipal del municipio Paraíso, en la provincia Barahona. 
El río, con un recorrido de apenas 500 metros, es uno de los balnearios de agua dulce más visitados de la costa barahonera 
y la playa se está promoviendo como destino del surfing y otros deportes acuáticos.
Como se encuentra casi al borde de la carretera, entre las montañas y la playa del mismo nombre, el río Los Patos no es, muchas veces, el destino final de la excursión, sino una de las muchas paradas que hace el viajero a lo largo de la ruta panorámica Mirador del Paraíso, la carretera integrada al sistema de Áreas Protegidas que comienza en la ciudad de Barahona y termina en el municipio de Enriquillo, al sur de la provincia.  
De aguas frías y cauce permanente  aun en tiempos de sequía, la pequeña poza se llena de bañistas los fines de semana.
Una de las imágenes más bucólicas es su desembocadura, cuando, antes de entregar sus frías aguas al mar, el río se desliza varios metros paralelo a la playa.

El bonito paisaje de la playa Los Patos, en el distrito municipal del mismo nombre.
Ah, esa playa tan peculiar, la de Los Patos; de olas fuertes, de aguas azul turquesa y arena-piedra blanca. 
Como bañarse aquí es, en cierta forma, un acto de valentía, Barahona está promoviendo una actividad a la que sí se le puede sacar mucho provecho en Los Patos: los deportes acuáticos.

La playa es idónea para la práctica del surfing durante todo el año y esta fama ya comienza a dar frutos: los mejores representantes de la disciplina se trasladan con regularidad hasta aquí para retar las bravas olas.  
El año pasado, de hecho, Los Patos fue la playa anfitriona del Larimar Surfing Championship 2013, que este año se celebra en la playa Bahoruco.

Si le apetece hacer algo más que bañarse o surfear, algunos de los hoteles y centros ecoturísticos  de la zona ofrecen excursiones a caballo a lo largo de la costa.

Junior Gómez, campeón del Larimar Surfing Championship 2013
SERVICIOS. Hay ventorrillos y facilidades de hospedaje a orillas del río y a lo largo de la playa. 
El pueblito Los Patos se encuentra a pocos metros del balneario.
 
PARA LLEGAR. Tome la ruta panorámica Mirador del Paraíso (Barahona-Enriquillo). 
El balneario se encuentra aproximadamente 30 kilómetros al sur de la ciudad de Barahona, a un costado de la carretera.
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