1/4/14

¡Hola, abril!


¡Oh luna, cuánto abril,
qué vasto y dulce el aire!
Todo lo que perdí
volverá con las aves.

La luna está muy cerca,
quieta en el aire nuestro.
El que yo fui me espera
bajo mis pensamientos.

¿Y se perdió aquel tiempo
que yo perdí?
La mano
dispone, dios ligero,
de esta luna sin año.

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«Advenimiento», Jorge Guillén
Fragmento

26/3/14

Ecoturismo en Las Dunas de Las Calderas

Es recomendable visitar este monumento natural antes de las 10:00 de la mañana o después de las 4:00 de la tarde, cuando la arena no esté “tan” caliente.

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En el extremo suroeste de la provincia Peravia, con las aguas de la bahía de Las Calderas al norte y las del mar Caribe al sur, se encuentra el sistema de dunas más grande del Caribe insular: 20 kilómetros cuadrados de valles y montículos de arena amarrilla salpicados de pequeños -y a veces no tanto- matorrales verdes.
Es el monumento natural Las Dunas de Las Calderas, declarado área protegida por el decreto 233 de 1996 y ratificado por la Ley de Medio Ambiente en el 2000.
El sendero “oficial” para conocerlo se llama Santanilla.
A lo largo de 1.5 kilómetros verá, además de mucha, mucha arena generada en el Pleistoceno con sedimentos de los ríos cercanos (una arena rica en cuarzo y feldespato), plantas propias de una zona desértica, aves y una que otra lagartija.
Recorrer el pequeño desierto pasará de ser una aventura “bonita” a una experiencia inolvidable cuando decida conocer las dunas desde arriba.
De hecho, “escalar” la pared de la duna más alta, que alcanza los 30 metros, es el momento más emocionante de una excursión al principal atractivo ecoturístico del municipio de Baní. ¿Por qué?
Porque el viajero ve la pared y cree que será fácil “treparse” en ella. Es sólo arena, piensa. Hasta que comienza a subir y la arena le rodea los pies, los tobillos y buena parte de las piernas. Luego empieza a sudar y a sofocarse y ligeras groserías escapan de su boca. Ya en la cima dice: “No, no era tan fácil, pero ¡tampoco imposible!”.
Ahora, si olvidó que la arena se calienta con el sol, lamentará conocer las dunas en una hora “pico”.
Una vez los diminutos granitos entran a los tenis o sandalias y no tiene más remedio que ayudarse con los brazos, sentirá como que miles de agujas calientes le perforan las extremidades. Y ay si pierde el equilibrio y cae: ¡arena, arena caliente por todo el cuerpo! Por suerte, no hay cabida para las quejas una vez arriba.
La recompensa es observar desde allí, desde un único punto, tres llamativos paisajes del sur dominicano: el dibujo de las ondas dejadas por el viento en la arena amarilla, el azul intenso de las aguas de la bahía de Las Calderas rodeadas de verde, y el azul claro del mar Caribe que entre ola y ola deja al descubierto una enorme franja de arena negra.

Los alrededores
Conocer las dunas de Baní forma parte de un paseo que incluye una visita a la playa de Salinas (con sus arenas negras y saladísimas aguas que corren casi a ras de la carretera) y a la mina de sal de Puerto Hermoso. En la zona, en la que abundan los hoteles y restaurantes, funciona la Base Naval Las Calderas.

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UBICACIÓN. El monumento natural Las Dunas de Las Calderas se localiza a unos 115 kilómetros al oeste de Santo Domingo, entre el poblado Las Calderas y Punta Salinas. Tome la autopista 6 de Noviembre hasta Baní y allí la carretera Máximo Gómez hacia la comunidad de Salinas. Al pasar las comunidades de Matanzas y Las Calderas, los letreros le indicarán la entrada al área protegida.
HORARIO. De lunes a viernes de 8:00 de la mañana a 5:00 de la tarde. Sábados y domingos de 8:00 de la mañana a 6:00 de la tarde. Los guías recomiendan visitar las dunas antes de las 10:00 de la mañana y después de las 4:00 de la tarde.
TARIFA. 50 pesos dominicanos y extranjeros. Este aporte se paga en la caseta de entrada, a la que se accede por la carretera Máximo Gómez.
QUÉ LLEVAR. Ropa cómoda y ligera, agua, gorra, bloqueador solar y zapatos cerrados.

27/2/14

¿Y si llenamos la ciudad de robles amarillos?

Es un amarillo tan lindo que la ciudad se vería hermosa si su color engalanara muchos de sus parques, plazas, isletas y aceras.
El roble amarillo (Tabebuia aurea) es una especie introducida, ornamental, idónea para ser plantada en la ciudad: no crece tanto (alcanza entre 6 y 8 metros de altura, así que no interfiere con el cableado urbano), sus raíces no dañan las aceras y sus hojas, pequeñas y alargadas, no obstruyen el alcantarillado. 
Si llenamos con ella la ciudad, con el tiempo celebraríamos el Festival del Roble Amarillo. Para la primavera, cuando florecen, los citadinos caminaríamos bajo su follaje y les tomaríamos fotos embobados. En las provincias organizarían giras para verlos. Sus flores aparecerían en los folletos turísticos como un atractivo a tomar en cuenta y no habría un dominicano que no supiera, al dedillo, todos los detalles de su taxonomía.
Cuando los japoneses se refieran, orgullosos, a sus cerezos en flor, nosotros sonreiríamos disimuladamente y pensaremos en nuestras hileras y poblaciones de robles amarillos que recuerdan, con su fuste irregular, una alocada colmena de diminutos y radiantes soles.

2/2/14

Un país de humedales

Lago Enriquillo, sitio Ramsar
República Dominicana cuenta con el mayor sistema de humedales del Caribe: 4,196 kilómetros cuadrados de superficies que albergan todo tipo de vida.
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Yaniris López
yaniris.lopez@listindiario.com
Santo Domingo
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¿Qué es un humedal? La Convención Ramsar, el único convenio ambiental que se ocupa de la conservación y el uso racional de los humedales en el mundo (Irán, 1971), lo define como una superficie cubierta de agua estancada, permanente o temporal, dulce, salobre o salada, natural o artificial que incluye marismas, pantanos, turberas y extensiones de aguas marinas o praderas de yerbas marinas con una profundidad inferior a seis metros.
Tomando en cuenta esta descripción, República Dominicana es un país de humedales. Según los últimos datos del Inventario Nacional de Humedades realizado por el Ministerio de Medio Ambiente, el país cuenta con alrededor de 2,298 kilómetros cuadrados de humedales naturales y 1,898 kilómetros cuadrados de humedales artificiales, sumando 4,196 kilómetros cuadrados llenos de biodiversidad y hermosas vistas panorámicas.
¿Qué importancia tienen para la vida? Lo explica el Atlas de Biodiversidad y Recursos Naturales de República Dominicana 2012: “Los humedales figuran entre los ecosistemas más productivos de la tierra y son fuentes de gran diversidad biológica, pues aportan el agua y la productividad primaria de la que innumerables especies vegetales y animales dependen para su supervivencia”.
Humedales en Laguna Bávaro y en Hoteles Barceló, La Altagracia

Naturales y artificiales
Los humedales naturales más importantes de República Dominicana son los de los parques nacionales Jaragua, Montecristi y lago Enriquillo e isla Cabritos; los de las lagunas Oviedo, Bávaro, Redonda, Limón y Cabral; y los humedales del Bajo Yuna y del caño Estero Hondo.
El humedal de agua dulce más grande es la laguna Cabral o Rincón.

Humedales en Estero Hondo, al oeste de Puerto Plata
En la llanura arrocera del pozo de Nagua (bajo la influencia del Yuna); en la parte baja del Yaque del Norte y en gran parte del valle de San Juan se localizan los principales humedales artificiales.

Sitios Ramsar
Dado su valor para la biodiversidad y las signifivativas poblaciones de especies que albergan, el lago Enriquillo y la laguna Cabral fueron declarados humedales de importancia internacional o Sitio Ramsar.
El país espera elevar esta categoría a cinco en los próximos años con la incorporación de los humedales del Ozama, del bajo Yuna y del Parque Nacional Jaragua.

Murallas naturales
Los humedales regulan las crecidas, retienen nutrientes, sedimentos y contaminantes; mantienen la cadena alimenticia, estabilizan las condiciones climáticas, controlan la erosión y protegen contra las tormentas.

Humedales de Nigua
Espacios de investigación y recreación
Los humedales son refugios de vida silvestre que atraen a turistas y viajeros amantes del ecoturismo y la observación de aves. La Convención Ramsar sobre los Humedales asegura que “constituyen un recurso de gran valor económico, científico, cultural y recreativo para la comunidad”.

En Nigua

Los siete kilómetros de humedales de Nigua, en San Cristóbal, constituyen el más grande sistema de humedales metropolitano del país. Fue declarado área protegida en 2009.

27/1/14

Observaciones sobre el Cibao y las cifras en RD


Gaspar Hernández, provincia Espaillat
A propósito de la historia “Tesoros cibaeños”, varios “anónimos” dejaron algunos comentarios “despotricándonos” porque, según entienden, empleamos mal el término Cibao. Los indeseables los borramos, pero este usuario dice algo interesante:
…"Cibao" es una palabra de origen taino que.significa tierra sin playa.. No obstante la region del.cibao.comprende a las provincias de santiago, santiago Rodríguez, mao, moca.. Limitando con el valle de la vega real y el "litoral de la "Costa Norte".. (puerto plata, samana, nagua y montecristi) por lo que sin animo de ofender entiendo cometes un error al señalar o enmarcar a todaa y cada una de las provincias del norte del pais, como parte del cibao, quizas fruto de un error que se repite mucho cuando señalan "region norte o cibao" debiendo ser lo correcto "Región Norte y Cibao" por ser ambas diferentes.

Le respondimos con un enlace que señala, entre otros datos, esto:
"Hoy día, el Cibao es el valle que se extiende desde la ciudad de San Fernando de Montecristi, al Oeste, hasta la bahía de Samaná, al Este. Por extensión, en términos sociales y geopolíticos, la región del Cibao designa todo el Norte de la República Dominicana sin distinciones, incluyendo la Cordillera Septentrional y la costa norte atlántica".
 
Pero a Sophia le pareció mal que enlazáramos a contenidos dudosos (válido, eh) y nos escribio:
"...tus fuentes de informacion en esta ocacion, son muy dudosa. segun esa pagina wiki la mitad de los dominicanos son cibaeño y eso no es la realidad. verifica esa informacion con geógrafo serios dominicanos o una enciclopedia de prestigio. No promuevas la desinformacion en la Republica Dominicana".

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"RD en Cifras 2010" ---- Bahía de Luperón
Como la página en cuestión (Enciclopedia Virtual Dominicana) no fue usada como fuente, sino como un enlace para el "anónimo" (de verdad, a Yalo le caen tan mal los "anónimos" que decidió moderar los comentarios en lo adelante), incluimos como entrada casi toda la respuesta a Sophia, que seguro se refería a que decíamos: sus casi 20,000 kilómetros cuadrados asombran, retan y deleitan al viajero.

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...enlazaré con la entidad rectora del Sistema Estadístico Nacional de RD, la Oficina Nacional de Estadística (ONE), que nos sirve (siempre nos ha servido) como fuente oficial, en este caso para responder algunas dudas sobre esta región.
Esto dice la ONE sobre la región Norte o Cibao en el informe general del IX Censo Nacional de Población y Vivienda 2010 publicado en 2012.
“… el país se encuentra dividido en 10 regiones administrativas creadas a partir del Decreto Presidencial No.710-04 del 30 de junio de 2004, las cuales están nucleadas en tres macrorregiones: Cibao, constituida por las regiones: Cibao Norte, Cibao Sur, Cibao Nordeste y Cibao Noroeste; la Suroeste, formada por las regiones: Valdesia, Enriquillo y El Valle; y la Sureste, compuesta por las regiones: Yuma, Higuamo y Ozama o Metropolitana”.
Esta misma información la repite en otros documentos.
La región completa sí se llama Cibao, etc…
Ahora observemos la extensión territorial, teniendo en cuenta que la ONE toma estas informaciones de “estadísticas generadas por las diversas instituciones que pertenecen al Sistema Estadístico Nacional”.
Las cifras que siguen están contenidas en el informe general del IX Censo Nacional (publicado en 2012), que dice que la extensión territorial de RD es de 48,310.97 km² sin el territorio marítimo. Las compararemos con el compendio “República Dominicana en Cifras” 2010 al 2013 y con los Perfiles Provinciales de la ONE.
Sumando todos los kilómetros cuadrados que, según la ONE, tienen las regiones, tenemos que:

Jarabacoa, La Vega
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REGIÓN CIBAO
Espaillat: 843.0
Puerto Plata: 1,805.6
Santiago: 2,806.3
La Vega: 2,292.5
Sánchez Ramírez 1,185.8
Monseñor Nouel: 992.0
Duarte: 1,649.5
María Trinidad Sánchez: 1,206.5
Hermanas Mirabal. 427.4
Samaná: 862.8
Dajabón: 1,021.3
Montecristi: 1,885.8
Santiago Rodríguez: 1,147.5
Valverde: 823.0
Total 2012: 18,949 km²  (sin especificar si se incluyen las islas y cayos).
Total 2010: 19,058.62 km² (publicado en "República Dominicana en Cifras 2010", y que no especifica si se incluyen o no los islotes).
--- Algo anda mal, ¿verdad?

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REGIÓN SUROESTE
Azua: 2,682.5
Peravia: 785.2
San Cristóbal: 1,240.6
San José de Ocoa: 853.4
Bahoruco: 1,284.9
Barahona: 1,660.2
Independencia: 2,007.4
Pedernales: 2,080.5
Elías Piña: 1,395.5
San Juan: 3,363.8
Total 2012: 17.354 km²
Total 2010 (Dominicana en Cifras): 17,543.44 km²

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REGIÓN SURESTE
El Seibo: 1,788.4
La Altagracia: 2,998.4
La Romana: 652.1
San Pedro de Macorís: 1,254.3
Monte Plata: 2,601.6
Hato Mayor: 1,319.3
Total: 10,614.1
Total 2010 (Dominicana en Cifras): 10,667.98 
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Distrito Nacional: 91.58
Provincia Santo Domingo 1,302.2
Total 2012: 1,393.78 km²
Total 2010 (Dominicana en Cifras): 1,400.78 km²
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Observaciones.
Perfil provincial de Montecristi
A falta de datos "únicos" oficiales, confiar en las fuentes oficiales también tiene sus riesgos.
El compendio “República Dominicana en Cifras 2010”, que edita la ONE, señala que la extensión de RD es de 48,670.82
km² (sin especificaciones sobre el territorio marítimo). El informe general del IX Censo Nacional del 2010 (publicado en 2012) dice que “la extensión territorial de la isla es de unos 77,914 km², de los cuales, 48,310.97 km²  corresponden al área principal del territorio de la República Dominicana, incluido los 265 km²  del área del Lago Enriquillo”.  Fíjense que, incluidos los kilómetros del lago Enriquillo, la segunda cifra es menor. ¿Cuál es el área principal de RD? ¿Cuál área no fue incluida en esta última cifra que sí se incluyó en la primera? ¿La marítima? No lo dice. Pero debe de ser esa.
En “República Dominicana en Cifras 2011” se repite el dato de que tenemos una superficie de 48,670.82
km², pero en las ediciones de 2012 y 2013 la ONE publicó que tenemos una extensión de 48,310.97 km² , con un asterisco que aclara: “Medida del territorio realizada sobre imagen satelital LANDSAT 2003, PMJT. Revisión Google Earth 2010. No se incluye territorio marítimo del país. Departamento de Cartografía”. Es decir, ¿fueron excluidos las islas y cayos? ¿Por qué? ¿Cuánto suman estos islotes a cada provincia, a cada región? Personalmente sí considero que deben incluirse.
En fin… La repetición de esta cifra en los compendios de los últimos dos años nos hace preguntarnos si será esta, en lo adelante, la cifra oficial de la superficie dominicana, y si editarán las casas editoriales que publican libros escolares y los historiadores sus nuevos libros tomando en cuenta estos datos, para que los comunicadores ofrezcamos información ‘consensuada’.
Porque los textos de Historia y Geografía también difieren…
En el libro “Historia general del pueblo dominicano”. Tomo I (Santo Domingo, 2013), editado por la Academia Dominicana de la Historia, escribe Frank Moya Pons en el capítulo 3 (Introducción Geográfica) lo siguiente: “La isla de Santo Domingo tiene 72,000 kilómetros cuadrados, de los cuales 48,000 están ocupados por la República Dominicana” (pág. 173). Vaya que los redondeó, ¿no?
Y termina el capítulo diciendo:
Perfil provincial de La Vega
“Hoy, año 2012, son más numerosas esas «ciudades grandes» y la población total del país sobrepasa los diez millones de habitantes, de los cuales más de siete millones viven en conglomerados urbanos” (pág. 190). 
Ah, ¿de dónde sacó Moya Pons esa información, si el IX Censo del 2010 dice que hay 9,955,954 habitantes? No respondan, sé la respuesta (risas). Lo redondeó.
Pero volvamos al Cibao. Algunas provincias no tienen la misma extensión territorial en documentos editados por la misma ONE. Ejemplo: en el informe del censo dice que Montecristi tiene
1,885.8 km², mientras que en el perfil provincial (Perfiles Sociodemográficos Provinciales) dice que tiene 1,880.34 km². Oh, y “República Dominicana en Cifras 2010” indica que son 1,924.35 km².
¿En cuál de las tres cifras fueron incluidos (o excluidos) los kilómetros que ocupan los Cayos Siete Hermanos y  Cayo Arena, islotes que pertenecen a esta provincia?
 

Otro ejemplo. El informe del IX Censo 2010 dice que la extensión de La Vega es de 2,292.5; el perfil provincial apunta que son 2.271.89 km² y “Dominicana en Cifras 2010” asegura que son 2,287.24. Y así ocurre con todas las provincias. Habrá que esperar actualizaciones sucesivas para ver si las cifras de cada provincia también se repiten.
Sumando todas las cifras de los perfiles provinciales, el número de
km² del Norte se dispara sobre los 19,000. Y eso sin saber si se excluyen o no los islotes.
Como ven, es un barullo de información que ni la fuente oficial tiene claro.
El Norte pasa, según estos cálculos, de los 19,000 km², pero no sabemos si llega a 20,000. Como tampoco sabemos si en estas informaciones omitieron las cifras de los cayos e islotes, decidimos poner “casi” porque tampoco nosotros manejamos la cifra correcta. Es un aproximado. Cuando la tengamos, hacemos los cambios y especificamos con nota al pie el porqué de ese cambio.  No nos gusta guardar los errores, preferimos rectificarlos. Y lo hacemos con gusto cuando es necesario.
Sobre si al Norte pertenece la mitad de los dominicanos, geográficamente solo haría falta quitarles unos cinco o seis mil kilómetros a las otras regiones y dárselos al Cibao para que así sea. Pero igual le pasaría al Suroeste, aunque es algo más pequeña. Y en cuanto a población, de acuerdo con el IX Censo en el Norte viven unos 3,246,032 millones de las 9,445,281 personas que ocupan RD (ver las comparaciones aquí).
San Juan
¿Más ejemplos sobre disparidades estadísticas que j… la existencia porque los lectores, como entenderán, son cada vez más exigentes y piden explicaciones si no les cuadra lo que les dices?
Según la ONE (Dominicana en Cifras y IX Censo…), tenemos 1,576 kilómetros de costa. Según el Atlas de Biodiversidad y Recursos Naturales de RD, del Ministerio de Medio Ambiente, “la costa dominicana tiene una longitud de 1,668.4 kilómetros, incluyendo las islas adyacentes”. Ambas entidades son fuentes oficiales. ¿Olvidó la ONE incluir las islas adyacentes? ¿O se excedió en kilómetros Medio Ambiente? Por lo menos Medio Ambiente es más específico.
Muchísimos libros de geografía aseguran que el pico Duarte se encuentra a 3,175 metros sobre el nivel del mar. Cuando llegas al pico, un letrero te informa que son 3,087.
Créanme, confirmar datos es una odisea en RD.
La ONE aclara en algunos documentos que ciertas cifras provinciales pueden variar debido a la creación de nuevas entidades administrativas como municipios, distritos municipales y secciones.
Ya. Algún día coincidirán todos. Hice muchísimos cálculos más que harían esta entrada tremendamente larga. Podemos seguir entre todos aportando cifras al respecto, comparando las regiones, “peleando”, aprendiendo (es lo lindo de los debates), pero son las 5:35 A.M. y en la mañana van a repetir un capítulo de NCIS que quiero ver. ¡A dormir!

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PD (1). Todos los documentos de la ONE citados aquí están disponibles en línea.
PD (2). Gracias, Sophia, por la observación.
PD (3). Nada, que como ya nos dijo en una ocasión el geógrafo Leopoldo Taveras, del Instituto Cartográfico Militar, para evitar todas estas confusiones y ser precisos con los datos es necesario “recalcular” el país.